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20161106-啟示錄四騎士|七印(一)-周興國 牧師

 

講壇                 1051023

啟示錄四騎士|七印(一)

周興國 牧師

經文:啟示錄六章1-8

1 我看見羔羊揭開七印中第一印的時候,就聽見四活物中的一個活物,聲音如雷,說:「你來!」

2 我就觀看,見有一匹白馬;騎在馬上的,拿著弓,並有冠冕賜給他。他便出來,勝了又要勝。

3 揭開第二印的時候,我聽見第二個活物說:「你來。」

4 就另有一匹馬出來,是紅的,有權柄給了那騎馬的,可以從地上奪去太平,使人彼此相殺;又有一把大刀賜給他。

5 揭開第三印的時候,我聽見第三個活物說:「你來!」我就觀看,見有一匹黑馬;騎在馬上的,手裡拿著天平。

6 我聽見在四活物中似乎有聲音說:「一錢銀子買一升麥子,一錢銀子買三升大麥;油和酒不可糟蹋。」

7 揭開第四印的時候,我聽見第四個活物說:「你來!」

8 我就觀看,見有一匹灰色馬;騎在馬上的,名字叫作死,陰府也隨著他;有權柄賜給他們,可以用刀劍、饑荒、瘟疫(或作:死亡)、野獸,殺害地上四分之一的人。

過去分享過啟示錄二至三章「七個教會」,是主對小亞細亞七個受逼迫的教會,給予他們稱讚、責備、應許。第四、五章是天上寶座前的敬拜、七印封嚴書卷的異象。接著第六至十六章是一連串的災難,包括七印、七號、七碗。這些是「將來必成的事」(啟一19,神藉著這些可怕的行動,成就祂的旨意,包括救贖以及對這世界的審判。固然,神的救恩要將人從罪惡中拯救出來,但同時也會對這罪惡的世界定罪。

第六章到第八章1節描寫「七印」一個個被揭開後,所發生一系列的災難,是神在末期來臨之前的審判。七印可分成三組:前四印是一組,第五、六印是一組,中間有個「插曲」,再來就是第七印。(這種4-2-1的結構在七號、七碗中還會重複出現。)

羔羊揭開七印,七印的前四個印,四匹馬與四位騎士。就是今天與大家分享「啟示錄四騎士|七印(一)」。

 

這段經文出現的四匹馬與在舊約撒迦利亞書出現的四匹馬很相似。

我又舉目觀看,見有四輛車從兩山中間出來;那山是銅山。 第一輛車套著紅馬,第二輛車套著黑馬。第三輛車套著白馬,第四輛車套著有斑點的壯馬。」(亞六1-3

撒迦利亞書中出現的是紅、黑、白、有斑點的馬,拉著馬車,在遍地走來走去,但這些顏色沒有特別的意義。在啟示錄中,每匹馬的顏色跟騎士的任務相稱。分別象徵軍事征服」(白)、流血」(紅)、飢荒」(黑)及死亡」(蒼白、土灰色),他們在遍地帶來災禍。雖然,啟示錄的異象與撒迦利亞書的相似。但事實上,它們卻與耶穌在對觀福音書中「末世的論述」有關。末世的現象就是:民攻打民、國攻打國、大地震、饑荒、瘟疫、天上顯現大神蹟、迫害等(太廿四6-33,可十三7-31,路廿一6-36

一、第一印|白馬騎士

四活物之一召喚第一位騎士出場。這位騎士騎著白馬,手拿著弓,有冠冕賜給他,他出來勝了又勝。

白馬騎士是誰?對騎士的解釋有幾種:

1. 「基督」,因為與啟十九11騎白馬的場景相似。

「我觀看,見天開了。有一匹白馬,騎在馬上的稱為誠信真實,他審判,爭戰,都按著公義。」(啟十九11

但是除了騎白馬之外,其餘的有些疑問。例如,「弓」並不適合「基督」的身分。雖然有「冠冕」賜給他,卻只是「花環」,那是給運動員或騎士的,不是君王戴的「皇冠」。

2.「福音的勝利進展」。可是,把福音廣傳和接二連三來到的一系列慘禍(戰爭、饑荒、死亡)相提並論,而且,這些災禍是人類犯罪不可避免的結果,所以並不洽當。

3.「敵基督」。也不合理,敵基督將以「獸」的型態出現。

4. 最可能的是,這象徵「征服」與「尚武精神」。在舊約中,「弓」是軍事力量的象徵。「到那日,我必在耶斯列平原折斷以色列的弓。」(何一5

巴比倫的勇士被捉住,他們的弓折斷了」(耶五一56

「白馬」與「冠冕」都是「勝利」的象徵。這裡重複出現「賜給」,是指「神允許邪惡權勢執行他們的邪惡工作」。神可以使用「惡人」來做成祂的工作。

「現在我將這些地都交給我僕人巴比倫王尼布甲尼撒的手,我也將田野的走獸給他使用。」(耶廿七6猶大國的敵人巴比倫尼布甲尼撒王被神稱為「我的僕人」。

「勝了又勝」,這是騎士全心全力想達成的勝利目標,這騎士是個好戰的勇者。在末後的日子,即使像羅馬帝國那樣堅強的國家,也會面對比它更堅強的武力攻擊,而且這樣的攻擊是不會停止的。

雖然騎士勝了又勝,但約翰卻非常肯定:統管萬有的是神,戰爭與人之所以得勝是因為神的容許。到最後,罪人的報應和懲罰是必然的。

這個異象說明:那裡有戰爭和侵略的行為,那裡就有流血、饑荒、毀滅。這是必然的,現在如是,將來如是,末世更如是。

在現今的世代,戰爭已經不是偶然發生的,第一印其實都在發生,給我們甚麼提醒?

二、第二印|紅馬騎士

出來的是紅馬,有權柄賜給騎馬的,可以從地上奪去太平,使人彼此相殺,又賜給他一把大刀。

「權柄」都是神所給的,因此,是神在施行祂的審判。

第一個騎士所發動的是「侵略」的戰爭,第二個騎士發動的是「內戰」。這就是主耶穌說的:「民要攻打民,國要攻打國;多處必有飢荒、地震。」(太廿四7。「侵略」是「國攻打國」,「內戰」是「民攻打民」。內戰使人彼此互相殘殺,甚至是「屠殺」。(因為「殺」有「屠殺」的意思。)

「內戰」也可反應耶穌基督解釋祂來到世上發生的景況,就是家庭內部的分裂。他說:「人的仇敵就是自己家裏的人。」(太十36這樣的情景也一再地出現在我們現今的時代裏。

先知預言,當神的審判來臨時,會發生的景況就是「內戰」。「我必激動埃及人攻擊埃及人,弟兄攻擊弟兄,鄰舍攻擊鄰舍;這城攻擊那城,這國攻擊那國。 」(賽十九2「那日,耶和華必使他們大大擾亂。他們各人彼此揪住,舉手攻擊。」(亞十四13

「一把大刀」,這是戰場上的兵器,殺戮的事件將會層出不窮。「無政府狀態」與「流血」是末日的預兆,新聞中不是常出現?

三、第三印|黑馬騎士

黑馬騎士手裡拿著「天平」,是古代的秤。顯然代表食物缺乏,發生「饑荒」。

「饑荒」是神對人的懲罰。先知耶利米一再提起的,神的懲罰除了戰爭之外,還有饑荒。「 …我卻要用刀劍、饑荒、瘟疫滅絕他們。」(耶十四12

「我必用刀劍、饑荒、瘟疫追趕他們,使他們在天下萬國拋來拋去,在我所趕他們到的各國中,令人咒詛、驚駭、嗤笑、羞辱。」(耶廿九18

「戰爭」與「饑荒」是分不開的。因為戰爭,使人力都投入了戰場,田園自然會廢耕。甚至有時敵人在攻打之時,路經對方田園時也會故意加以破壞,讓對方沒有足夠的糧食可收成,引起饑荒的危機,然後才加以攻擊。在這裏也象徵「饑荒」時代,即使是按照公道分配糧食,可是所分配得到的食物還是相當的少,不夠生活所需。

在利未記中,神警告如果不遵守祂的教訓,被懲罰的時候將會有嚴重的饑荒。

「我要折斷你們的杖,就是斷絕你們的糧。那時,必有十個女人在一個爐子給你們烤餅,按分量秤給你們;你們要吃,也吃不飽。 」(利廿六26

當時一天的工資是一個「銀子」,在平時可供一家六口吃飽三餐。在平時一個銀子大約可買到812升的小麥,或是2030升大麥。但現在這裏卻說僅能買到1升小麥,3升的大麥,這是饑荒造成通貨膨脹,嚴重缺糧的狀況。「橄欖油和酒不可糟蹋」,雖然這兩樣不缺乏,卻要節省使用。

另外也表示富裕人家生活所需的物品並不缺乏,仍有用不完的油與酒,但是窮人就不是如此,在受苦了。社會貧富懸殊差距很大,這樣的社會必定動亂不安。這也是所有國家都在面對的問題。我們現在也多少面對通貨膨脹、風災之後菜價飛漲之苦。

更有意義的是「油和酒」意味著神的「恩典」。即在大災難中,神為了要減輕信徒的痛苦而賜下的愛和恩典。「若不減少那日子,凡有血氣的總沒有一個得救的;只是為選民,那日子必減少了。」(太廿四22

在任何環境下,神都在鑒察、保護祂的選民。感謝主,在可怕的災害中,我們的神仍有慈悲憐憫。因此,我們不需要為將臨到我們的災難擔憂。

四、第四印|灰馬騎士

接著是一匹「灰色」的馬。灰色(或灰綠色)這種顏色是死亡之後,屍體所呈現出來的顏色。因此,「灰色」所代表的意義,乃是「死亡」。而與「死亡」如影相隨的,就是「陰間」。

舊約中,陰府」是指一切死亡的人死後居住的世界到新約時,是指不信者死後在末日的審判之前暫時居住的中間狀態,等候末日的審判。但信徒的靈魂則在樂園裡享受安息(路廿三43,等候復活。

「…有權柄賜給他們,可以用刀劍、饑荒、瘟疫(或作:死亡)、野獸,殺害地上四分之一的人。」(啟七8好像把四騎士的審判通通包括在內了。

五、前四印的結論

四騎士騎在四匹不同顔色的馬上各有不同的任務它們之間有連鎖的關係:先是外患、外國人的覬覦、征服別國,然後是內亂戰爭的後果就會有饑荒。

作戰的人是年富力壯,也是最好的農夫。派這些能生產農業的人去打仗,農業的出產自然受到影響。

另外,作戰要戰場。戰場原先是農場,無論發展得多好的農業,經過戰爭的蹂躪,完全荒廢了。打仗會鬧饑荒、跟著是死亡和瘟疫。瘟疫也是死亡,是大量人口因傳染疾病而死亡。

第一組已經打開的四印,描寫一個世界級的強國,表面上無往不利,百戰百勝,卻充滿了動盪、兇險、苦難,到處播散戰爭、饑荒、瘟疫、死亡。。

不斷出現「賜給」的詞(冠冕、權柄、大刀),表示這事的發生,都是神允許的,目的是要預備基督之再來,應驗七印封嚴之書卷中的一切預言。

七印中,神審判的憤怒不是針對祂的兒女,而是降在一切不順從的人身上,沒有人能逃避所犯的罪惡,神的審判是人類最終的結果。

這些是當時的情況也是今日的寫照。媒體所報導的就是這些事情的翻版。而四騎士也身處我們的人間,人間受不盡、說不盡的苦楚。

主在福音書告訴我們:末世的災害必然無獨有偶世界不是越來越好而是一直往滅亡的路上走。

對信徒而言,主耶穌要我們謹慎、警醒祈禱:你們要謹慎,警醒祈禱,因為你們不曉得那日期幾時來到。」(可十三33);「你們要時時警醒,常常祈求,使你們能逃避這一切要來的事,得以站立在人子面前。」(路廿一36

我們可以明白:大災難的目的並不是單純對世人的審判、使他們的滅亡,而是讓罪人有機會悔改,得到救贖。

前四印的災禍給我們極大的警惕,主的審判會臨到我們每一個人,趁著還有機會,趕快悔改,接受主耶穌十字架的救恩,預備迎接主的再來。記得主耶穌的話說:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約十六33

因此,撒旦力量雖然甚大,患難來臨雖然甚苦,然而你在主的手裡。(本文由講員提供)

分享討論:

1.七印中啟示錄四騎士分別代表甚麼?現今是否也發生在我們周圍嗎?

2.這四印給我們甚麼啟示?

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